Image default
Βιομηχανική Ιστορία/Ακτιβισμός

Ριζικoί τομείς της Ιατρικής Κάνναβη: Η ζωή του Mike Alcalay

 

από την Tamara Trichome

Όταν γνώρισα για πρώτη φορά τον Mike, ήταν στο ιατρείο του και οφείλω να παραδεχτώ πως ήταν το πιο εύκολο ιατρικό ραντεβού που είχα ποτέ μου. Το παραδέχομαι, ήμουν ένας από τους πολλούς που μισούσαν τους γιατρούς. Οι επισκέψεις σε γιατρούς αφορούσαν πάντοτε πάρα πολλά ερωτήματα και πάρα πολλή ντροπή. Αλλά ο Dr. Mike ήταν διαφορετικός. Πολύ διαφορετικός. Επέμενε οι ασθενείς να τον αποκαλούν με το μικρό του όνομά, γιατί απεχθανόταν την ιεραρχία. Η αναλογικής κλίμακας κλινική του ήταν μια πολύ αναγκαία προσθήκη τις πρώτες μέρες της νόμιμης ιατρικής κάνναβης στην Καλιφόρνια. Επέτρεπε στους ανθρώπους να πληρώσουν ότι μπορούσαν. Επίσης είχε δωρεάν κλινικές στο Όκλαντ και τη Σάντα Κρουζ για άτομα με χαμηλό εισόδημα. Αργότερα, όταν χρειαζόμουν ανανέωση και είχα λιγότερα χρήματα, μου έδωσε τη συνταγή μου δωρεάν.

Ο Mike Alcalay ήταν μοναδικός, μεταξύ των πρώτων ακτιβιστών που αύξησαν την πρόσβαση στην ιατρική κάνναβη στην Καλιφόρνια μετά τη νομιμοποίησή της το 1996. Η ευρεία του άποψη για την κοινωνική δικαιοσύνη έφερε αυτόν τον αγώνα μαζί με τα δικαιώματα του AIDS, τα δικαιώματα των ομοφυλοφίλων και τη συνεχή εξέταση των φτωχών και άθλιων στις ΗΠΑ και το εξωτερικό. Ο πρώιμος θάνατός του από τη λευχαιμία το 2006 ήταν μια τεράστια απώλεια για πολλές ακτιβιστικές κοινότητες. Νιώθω απίστευτα τυχερή που είχα την ευκαιρία να τον γνωρίσω και εξακολουθεί να αποτελεί έμπνευση για πολλούς.

Η δέσμευση του Mike για την κοινωνική δικαιοσύνη ξεκίνησε αφού υπηρέτησε ως γιατρός στον πόλεμο του Βιετνάμ. Όταν επέστρεψε, ξεκίνησε μια δωρεάν ιατρική κλινική για μετανάστες γεωργούς στην Καλιφόρνια και στη συνέχεια ταξίδεψε στη Νικαράγουα μετά την επανάσταση του Sandinista για να προσφέρει τις ιατρικές του υπηρεσίες. Αφού διαγνώστηκε με τον ιό HIV το 1986, δημιούργησε μια εκπομπή στο δημόσιο ραδιόφωνο που ονομαζόταν “AIDS in Focus”, η οποία εκπαίδευε το κοινό στις τρέχουσες επιστημονικές έρευνες και υποστήριζε τα δικαιώματα εκείνων που ζουν με τον ιό HIV. Ακόμη φιλοξένησε την κάλυψη της Έκτης Ετήσιας Διεθνούς Διάσκεψης Κορυφής για το AIDS στο Σαν Φρανσίσκο το 1990. Εκείνη την χρονιά, υπογράμμισαν την παραβίαση των δικαιωμάτων μετανάστευσης από την κυβέρνηση των ΗΠΑ. Εκείνη την εποχή, κανείς με HIV δεν μπορούσε να λάβει βίζα για να επισκεφθεί τις Ηνωμένες Πολιτείες. Κατά συνέπεια, όλοι οι αιτούντες βίζα, υποβαλλόταν σε τεστ για τον ιό HIV.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1990, ο Dr. Mike στράφηκε στην κάνναβη για να καταπολεμήσει τις παρενέργειες των αναστολέων πρωτεάσης που χρησιμοποίησε για να κρατήσει τον ιό HIV υπό έλεγχο. Όπως και σε ότι έκανε, αφοσιώθηκε στο νέο του έργο. Έγινε ιατρικός διευθυντής ενός από τους πρώτους παρόχους ιατρικής κάνναβης, του συνεταιρισμού αγοραστών κάνναβης του Όκλαντ, όπου εισήγαγε χιλιάδες ασθενείς. Συνέχισε να συνεργάζεται στενά με πολλούς άλλους παρόχους κάνναβης γύρω από την Περιοχή του Κόλπου του Σαν Φρανσίσκο, όπως η ομάδα ασθενών του Berkeley και η συμμαχία Wo / Men για την ιατρική μαριχουάνα (WAMM). Συνέλλεξε ακόμη και επιστημονικά δεδομένα από αυτές τις αλληλεπιδράσεις, ανακαλύπτοντας ευεργετικές χρήσεις της κάνναβης για την κατάθλιψη, το άγχος και τις διαταραχές συμπεριφοράς. Παρείχε τα στοιχεία αυτά στο ενημερωτικό δελτίο του O ‘Shaughnessy, του Chris Conrad, και σε άλλους ακτιβιστές, ώστε να βελτιώσουν τις κατευθυντήριες γραμμές για τη χρήση της ιατρικής κάνναβης.

Ο ίδιος μάλιστα διακινδύνευσε την ιατρική του άδεια για να βοηθήσει στη θεραπεία ενός νεαρού αγοριού του οποίου η βίαιη οργή και η ασταθής ψυχική κατάσταση δεν μπορούσε να αντιμετωπιστεί με πιο τυπικά φαρμακευτικά προϊόντα. Αυτό το έργο του έχει αποθανατιστεί στο βιβλίο Jeffrey’s Journey: Healing the Violent Rages of a Child. Παρόλο που οι γονείς του Jeffrey ήταν συντηρητικοί χριστιανοί που ψήφισαν κατά της νομιμοποίησης της ιατρικής κάνναβης, κατέφυγαν σ ‘αυτήν ως έσχατη λύση. Κανένας γιατρός δεν ήξερε πώς να μειώσει τις βίαιες εκρήξεις του Jeffrey.  Αντ’ αυτού, είχε εκτεθεί σε υπερβολική δόση φαρμάκων από την ηλικία των 3. Οι γονείς του ανακάλυψαν ότι ένα κομμάτι ενός muffin κάνναβης αμέσως τον χαλάρωνε χωρίς όλες αυτές τις αρνητικές παρενέργειες. Ο Mike ήταν ο γιατρός που βρήκε τη σωστή δόση και βοήθησε την οικογένεια του Jeffrey μέσω αυτής της διαδικασίας.

Ο ακτιβισμός του Dr. Mike με βοήθησε κι εμένα. Όχι μόνο μου έδωσε μια προσιτή συνταγή, αλλά ήρθε να με υπερασπιστεί στο δικαστήριο, όταν η τοπική αστυνομία με συνέλαβε για τον ιατρικό κήπο κάνναβης μου. Για άλλη μια φορά, δεν με χρέωσε για αυτές τις υπηρεσίες. Η ζωή μου επωφελήθηκε άμεσα από την ακούραστη αφοσίωσή του στην προστασία των πολιτικών δικαιωμάτων όσων χρησιμοποιούν την κάνναβη ως φάρμακο. Εκείνη την εποχή, σε περίπτωση σύλληψης για κατοχή ή καλλιέργεια, οι ασθενείς χρειαζόταν να αποδείξουν την ιατρική τους ανάγκη στο δικαστήριο, ακόμη και αν είχαν ήδη νόμιμη συνταγή. Ο Mike παρείχε αυτή την απόδειξη. Ως αποτέλεσμα, το δικαστήριο απέσυρε το μεγαλύτερο μέρος των κατηγοριών και σώθηκα από μια δαπανηρή και μακρά δίκη με ενόρκους. Ο Dr. Mike ήταν ένας φάρος φωτός κατά τη διάρκεια αυτού του δύσκολου κεφαλαίου της ζωής μου.

Δεν μπορώ να τονίσω, πόσο πολύ ο Dr.Mike Alcalay επηρέασε θετικά τη ζωή μου. Είμαι περήφανη και τυχερή που τον αποκάλεσα φίλο και μέντορα. Συνεχίζει να αποτελεί πρότυπο για όσους αγωνίζονται για την προστασία του δικαιώματος χρήσης της κάνναβης ως φάρμακο. Σε αυτόν τον κόσμο, δεν μπορούμε να είμαστε άνθρωποι μεμονωμένων ζητημάτων. Η κάνναβη δεν μπορεί να διαχωριστεί από άλλους αγώνες όπως η πρόσβαση στην ιατρική περίθαλψη, ο περιβαλλοντισμός, η μεταρρύθμιση της ποινικής δικαιοσύνης και η υποστήριξη των δικαιωμάτων των περιθωριοποιημένων στις κοινωνίες μας. Ο Dr. Mike ήταν ένα καλό παράδειγμα αυτού του συνδυασμού.

The Green Greeks Magazine

 

 

Σχετικά Άρθρα

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Αποδοχή Περισσότερα..

Πολιτική απορρήτου και Cookies